Causas de la lengua blanca y cómo tratarlas

La visión de una lengua blanca reflejada en el espejo de su baño puede parecer aterradora, pero esta afección generalmente es inofensiva. Lengua blanca se refiere a una cubierta o recubrimiento blanco en la lengua. Toda la lengua puede ser blanca o simplemente tener manchas o parches blancos en la lengua.

Tener la lengua blanca normalmente no es nada de lo que preocuparse. Pero en raras ocasiones, este síntoma puede advertir de una afección más grave como una infección o un cáncer temprano. Por eso es importante que vigile sus otros síntomas y que llame a su médico si la capa blanca no desaparece en un par de semanas.

Siga leyendo para aprender más acerca de por qué sucede esto y si debe ser tratada.

Qué causa la lengua blanca

La lengua blanca a menudo está relacionada con la higiene bucal. La lengua puede volverse blanca cuando las pequeñas protuberancias (papilas) que la recubren se hinchan y se inflaman.

Las bacterias, los hongos, la suciedad, la comida y las células muertas pueden quedar atrapadas entre las papilas agrandadas. Estos restos recogidos son los que hacen que tu lengua se vuelva blanca.

Todas estas condiciones pueden causar lengua blanca:

  • Mal cepillado y uso de hilo dental
  • Sequedad de boca
  • Respirar por la boca
  • Deshidratación
  • Comer muchos alimentos blandos.
  • Irritación, como por los bordes afilados de los dientes o de los instrumentos dentales.
  • Calentura
  • Fumar o masticar tabaco
  • Consumo de alcohol

Condiciones relacionadas con la lengua blanca

Algunas condiciones están relacionadas con la lengua blanca, incluyendo:

Leucoplasia: Esta afección hace que se formen parches blancos en la parte interna de las mejillas, a lo largo de las encías y, algunas veces, en la lengua. Se puede contraer leucoplasia si fuma o mastica tabaco. El consumo excesivo de alcohol es otra causa. Las manchas blancas suelen ser inofensivas. Pero en casos raros, la leucoplasia puede convertirse en cáncer oral.

Liquen plano oral: Con esta afección, un problema con el sistema inmunitario hace que se formen parches blancos en la boca y en la lengua. Junto con la lengua blanca, sus encías pueden estar doloridas. También puede tener llagas a lo largo del revestimiento interior de la boca.

Zorzal oral: Esta es una infección de la boca causada por el hongo en la boca. Tiene mayor probabilidad de contraer candidiasis bucal si tiene diabetes, un sistema inmunitario debilitado debido a una afección como el VIH o el SIDA, una deficiencia de hierro o vitamina B, o si usa dentadura postiza.

Sífilis: Esta infección de transmisión sexual puede causar llagas en la boca. Si la sífilis no se trata, se pueden formar parches blancos llamados leucoplaquia sifilítica en la lengua.

Otras afecciones que pueden causar la lengua blanca incluyen:

  • lengua geográfica, o la falta de parches de papilas en la lengua que parecen islas en un mapa
  • medicamentos como los antibióticos, que pueden causar una infección por hongos en la boca
  • cáncer de boca o lengua

Opciones de tratamiento

Es posible que no sea necesario tratar la lengua blanca. Este síntoma a menudo desaparece por sí solo.

Se puede remover la capa blanca de la lengua cepillándola suavemente con un cepillo de dientes suave. O pasar suavemente un raspador de lengua por la lengua. Beber mucha agua también puede ayudar a eliminar las bacterias y los residuos de la boca.

Si necesita tratamiento, el que reciba dependerá de la afección que le esté causando la lengua blanca:

  • La leucoplasia no necesita tratamiento. Sin embargo, debe ver a su dentista para hacerse chequeos regulares para asegurarse de que la afección no esté empeorando. Para limpiar las manchas blancas, deje de fumar o masticar tabaco y reduzca la cantidad de alcohol que bebe.
  • El liquen plano oral tampoco necesita tratamiento. Si su condición es grave, su médico podría recetarle un esteroide en aerosol o un enjuague bucal hecho de pastillas esteroides disueltas en agua.
  • La candidiasis bucal se trata con un medicamento antimicótico. El medicamento viene en varias formas: un gel o líquido que se aplica en la boca o una pastilla.
  • La sífilis se trata con una sola dosis de penicilina. Este antibiótico mata las bacterias que causan la sífilis. Si ha tenido sífilis por más de un año, es posible que necesite tomar más de una dosis del antibiótico.

Cómo prevenir la lengua blanca

No siempre es posible prevenir la lengua blanca. Sin embargo, hay algunas cosas que usted puede hacer para reducir sus probabilidades de contraer esta afección.

Practicar una buena higiene bucal es clave. Esto incluye:

  • con un cepillo de cerdas suaves.
  • usar una pasta de dientes con flúor.
  • Cepillarse los dientes dos veces al día.
  • usar un enjuague bucal con flúor diariamente.
  • usar hilo dental por lo menos una vez al día.

He aquí algunos otros consejos para prevenir la lengua blanca:

  • Visite a su dentista cada seis meses para un chequeo y limpieza.
  • Evite los productos de tabaco y reduzca el consumo de alcohol.
  • Consuma una dieta variada que contenga muchas frutas y verduras frescas.
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